Harry Houdini: biografía, frases, trucos, muerte y más

Harry Houdini ilusionista, aviador y escapista austrohúngaro    nacionalizado estadounidense, reconocido internacionalmente por sus espectáculos increíbles, tenía seguidores que iban a ver sus trucos desde el otro lado del mundo

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Biografía de Harry Houdini

Harry Houdini nació el 24 de marzo de 1874, su padre fue el rabino Mayer Samuel Weisz y su madre fue Cecilia Steiner, creció en una gran familia con sus padres y sus cinco hermanos Herman, Nathan, Gottfried, Theodore y Lopold y una hermana Gladys Carrie, Se mudaron a Appleton en Wisconsin

Cuando solo contaba con cuatro años, ya que su padre fue enviado como rabino de una congregación de esa ciudad, su verdadero nombre era Erik Weisz y luego fue cambiado a Erich Weiss cuando este emigra a Estados Unidos. (Ver: Fidel Castro)

Harry Houdini para contribuir económicamente con su familia tuvo que trabajar desde muy temprana edad, a los ocho años de edad lustraba botas y vendía periódicos en la calle

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Harry Houdini de niño

Un buen día su padre lo llevo a ver el espectáculo del Dr. Lynn un gran mago viajero, al pequeño Harry Houdini le llamo muchísimo la atención el arte de la actuación

Cuando Houdini tenía solo nueve años Harry Houdini formo junto a sus amigos un pequeño circo, actuando frente a un publico por vez primera el 28 de octubre de 1883 con el nombre de Ehrich “El Príncipe del Aire” como contorsionista y trapecista, al poco tiempo se va de su casa paterna en búsqueda de fortuna en circos y espectáculos ambulantes. (Ver: Genghis Khan)

En ese año buscando fortuna su familia se traslada a Nueva York cuando este solo tenia trece años, en esta época de su vida trabajo para llevar el sustento a su familia y en el tiempo libre estudiaba magia, y practicaba atletismo y natación

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Harry Houdini Exhibiendo sus medallas como atleta

Harry Houdini para ese entonces se enamora de la lectura y en especial del libro “The Memoirs of Robert-Houdin, Ambassador, Author, and Conjuror, Written by Himself; que  narraba las aventuras del mago ilusionista  Jean Eugène Robert-Houdin, y de  inmediato convirtió en su gran ídolo. (Ver: Che Guevara)

Desde entonces decide utilizar el apellido del mago con una i al final que significaba semejante a Houdin.  Robert-Houdin, fue considerado el «padre de la magia moderna»

Al ver a los espiritistas en sus actos, donde se amarraban para aparentar que no intervenían en la escena donde aparecían los muertos, descubrió que estos se escapaban para engañar al publico por lo que llego a la conclusión de que el solo acto del escapismo debería ser considerado un numero en si mismo

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Harry Houdini tuvo sus inicios como trapecistas, y mago de trucos chistosos, juegos de cartas  y para  el año de 1882 de dedica totalmente a la magia y al ilusionismo, se formo profesionalmente en el arte de la magia y todas sus vertientes, fue ampliamente conocido por sus espectaculares, increíbles e imposibles escapismos

Cuando tenia solo once años trabajo como aprendiz de cerrajero

Harry Houdini se preparo fuertemente y elevo su resistencia física corriendo por largas distancias y severa disciplina de natación, comienza su entrenamiento desde muy temprana edad, al tiempo que ingresa en un club de atletismo en el cual continuo hasta el día de su muerte. (Ver: Viajes de Cristóbal Colón)

Fue amante de la Historia de la Magia, convirtiéndose en prácticamente un historiador de el arte de la magia,  Harry Houdini colecciona una gran cantidad de tomos sobre escapismo que posteriormente dona a la Biblioteca del Congreso de Washington, prácticamente se obsesionó al desenmascarar a los medios luego de la muerte de su madre, con quien era muy apegado, llegándolo a etiquetar como enfermizo amor a su madre por algunos historiadores (Ver: Julio César)

Luego de la muerte de su madre queda tan afectado que repudia a aquellos que juegan con la ingenuidad de la gente que cree que se puede contactar con los muertos, publico gran cantidad de trucos usados por los médiums, desenmascarándolos, reproduciendo y denunciándolos a través de publicaciones sobre la psicología del engaño y sus trucos. (Ver: Jesucristo)

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Estrella de la Fama de Harry Houdini

Harry Houdini entendía la magia como un formidable espectáculo, logrando liberarse de cajas fuertes arrojadas al mar con increíble pericia, también se libero de camisas de fuerza cuando se encontraba colgado de rascacielos, se escapo de cualquier esposa, cuerda, baul, cerrados por cadenas y candados de cualquier tipo

Preparo una prueba cerca del día de su muerte contra el espiritismo tan aborrecido por el, creando un código con el que se comunicaría con su esposa a diez años de su muerte formado por 10 palabras, y en la actualidad ningún médium ha acertado con el código elaborado por Harry Houdini. (Ver: Hugo Chávez)

Vídeo de la Biografía de Harry Houdini

Bess y Harry Houdini

Harry Houdini tenia una ayudante para la mayor parte de las presentaciones de este espectáculo su nombre era Beatrice Rahner, una mujer morena de pequeña estatura de la cual se enamoro Houdini

Bess se convirtió al poco tiempo en su mujer para el año de 1884, se casaron tres veces, la primera fue en secreto, la segunda y tercera fue por la religión de cada uno, ella lo acompaño durante el resto de su vida, sin embargo nunca llegaron a tener hijos, tuvo dos embarazos que terminarían en perdida, algunos especulan que Bess padecía de una condición debido a la cual nunca se desarrollo completamente. (Ver: Mao Tse Tung)

Ambos supuestamente estaban muy enamorados, Harry en algunas ocasiones le escribía cartas a Bess aun estando en la misma habitación, cuando peleaban Harry se iba a dar un paseo y cuando regresaba, tiraba su sombrero al recibidor, y si este caía volteado era porque Bess todavía estaba molesta

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Efectos y trucos elaborados por Harry Houdini

A lo largo de toda su carrera, Harry Houdini se dio a conocer inmensamente y alrededor de todo el mundo debido a la cantidad de trucos que elaboraba. Pero más allá de esto, también construía personalmente las cámaras y escenarios que usaba para sus trucos.

Metamorfosis de Harry Houdini

Uno de los espectaculares escapes asociados a Harry Houdini es este, del cual se generarían varias vertientes, el espectáculo consistía en ser atado en un saco y luego era atado y sujeto con cadenas y candados y luego encerrado en un baúl al cual subían a una ayudante con una cortina que soltaba a la cuenta de tres, y una vez que caía abajo la cortina se develaba a un Houdini liberado que tomaba en lugar de su asistenta. (Ver: Trotsky)

Cuando revisaban el interior del baúl se comprobaba con sorpresa a la ayudante en el lugar de Houdini atada y dentro del saco con cadenas y candados alrededor, demostrando un espectacular intercambio entre los dos metamorfoseándose con un genial estilo y arte escapista

Este genial espectáculo aun sigue sorprendiendo cuando es ejecutado con gran habilidad, fue uno de los espectáculos que mas realizo  Harry Houdini con un increíble y elevado numero de mas de diez mil veces de ejecutarlo a todo lo largo de su carrera

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Las Esposas de Harry Houdini

Harry Houdini poseía la increíble capacidad de liberarse de cualquier atadura con cuerdas, cadenas con candados, enamorando al público que presenciaba sus hazañas, viajo por muchos países de Europa en un largo viaje de mas de 4 años, con lo que obtuvo reconocimiento internacional con gran éxito y convirtiéndose en la leyenda, se cree que fue captado como espía de rusos y alemanes, de esta fama se gana el nombre de “Rey de las eposas”

El acto comenzaba con Harry Houdini presentándose ante el jefe de policía local, en la cárcel local rodeado de varios periodistas, allí efectuaba su reto que era ampliamente difundido en la prensa local y muy comentado en la ciudad,

Después de esto el ilusionista era encarcelado, atado y encadenado, en el momento que se liberaba su gran hazaña era nuevamente divulgada a todos los rincones, dándose amplia publicidad y promoción lo cual contribuía enormemente a su fama, aumentando y mejorando su imagen y percepción antes y después de ejecutar sus hazañas, cobrando cada vez mas por sus espectáculos

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El Escape de las Cuerdas de Harry Houdine

Harry Houdini constantemente ofrecía ser estudiado por médicos sin nada de ropa, y también que probaran con el nuevos candados, grilletes, esposas y cualquier dispositivo creado por pobladores del lugar que en muchos casos eran marineros, fabricantes de  sacos y cuerdas con todo tipo de materia prima sin conseguir derrotar al gran Houdini, sin embargo sufrió un grave accidente que casi le cuesta la vida, intentando zafarse de un bidón de cerveza.

Harry Houdini es considerado el mejor escapista de todos los tiempos y creador de muchos de los trucos y actos de este tipo, pudo escaparse de muchas cosas, cuerdas, camisas de fuerza, todo tipo de esposas, barriles, cadenas, sacos, ataúdes, cárceles habitaciones, también hay historias en la que escapa de un enorme monstruo marino, un posible calamar gigante o ballena de cuyas tripas logro salir con vida

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Escape de Harry Houdini de  la Camisa de Fuerza

La sensación de peligro inundaba a los espectadores que siempre querían que fallara y que triunfara también, el hermano de Houdini le dice a Houdini que la gente se emocionaba demasiado cuando el acto se hacia a plena vista, siguiendo las recomendaciones de su hermano los actos  se convirtieron en clásicos, por ejemplo el del escape e la camisa de fuerza, inspirado en un manicomio

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Ese acto se hacia a la vista de todo el publico presente , otros los realizaba detrás de una cortina, dentro de la cual sus ayudantes no podían entrar, pero tampoco el publico podía observar sus técnicas secretas, algunos de sus actos de escapismo los realizo en pocos minutos y otros le llevaban mas de una hora

Vídeo de Harry Houdini y su asombroso Escape de la Camisa de Fuerza

La Cámara de Tortura China de Harry Houdini

Fue uno de sus más grandiosos números que consistió en sumergirse en un enorme acuario mientras estaba colgado cabeza debajo de los pies, del cual casi siempre escapaba a los treinta minutos, lo ultimo que veían los espectadores de tal acto era la cara de terror de Houdini, sumergido en el acuario y golpeando al cristal

La Cámara de Tortura China que uso Houdini tenia mucha similitud con la usada en la película El truco final o The Prestige en ingles, es muy singular que en al menos dos de las películas dedicadas a Houdini el protagonista muere ejecutando este truco, cuando en realidad en maestro escapista siempre consiguió superarlo

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En ocasiones sufrió accidentes en los que consigue lesionarse pero nada de gravedad, con fracturas de tobillo, los ayudantes en este truco portaban hachas preparados junto a la celda en caso de algún problema en la liberación, cosa que causaba dar mas dramatismo al acto

Vídeo de Sobre los Trucos de Houdini

Técnica de  Harry Houdini

El misterio de su técnica llega hasta nuestros días, según los libros publicados por el mismo, sobre su colección personal de trucos y análisis de estudiosos, generalmente sus trucos los realizo sin personas allegadas cerca de el, escondía llaves ganzúas y otros elementos en los orificios de su cuerpo, lograba regurgitar las llaves que se tragaba entre otros trucos

Entrenamiento de  Harry Houdini

Harry Houdini inventaba cada vez mas trucos para que fueran parte de sus espectáculos y así causar mayor sensación en donde se presentaba, el bidón de leche fu uno de ellos, este consistía en usar un angosto bidón de leche del que detrás de unas cortinas lograba escapar, el le pedía al publico contener la respiración el mismo tiempo que el tardara en respirar, algo casi imposible

Al tiempo se mostraba un reloj y el paso de los minutos, a veces luego de salir rápidamente se ponía a leer el periódico para tardar mas y entretanto tocaba música la orquesta para lograr un mayor suspenso, luego de los que se quitaba la cortina y aparecía el gran Houdini liberado

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Harry Houdini desapareció en varios espectáculos un elefante de 12 toneladas

Harry Houdini entreno hasta el limite de sus capacidades, algo que con frecuencia hacen los que se dedican a grandes proezas físicas, se sabe que solía sumergirse en una pila de agua con hielo, en la cual permaneció hasta treinta minutos sin respirar, esto le dio mayor resistencia a la hora de practicar sus actos llegando a tener mas resistencia que  muchos atletas afamados

Las grandes proezas de Harry Houdini no son considerados trucos como tal sino mas bien el producto de una resistencia física sin igual, con habilidades y técnicas practicadas y llevadas a cabo casi de forma “Sobrehumana”

Harry Houdini lo obsesiono enormemente la muerte, llego un momento de su vertiginosa carrera que cada acto era considerado un reto frente a la muerte, algo que atrapo al publico convirtiéndose en prácticamente un mito, una leyenda

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Algunas personas del publico abandonaban la sala antes de finalizar el acto, Harry Houdini sufrió un accidente en un rio cuando solo tenia siete años de edad, en el cual casi muere ahogado, por esta razón resulta curioso que la mayoría de sus actos estén basados en sumergirse en bidones, acuarios, ríos en el mar donde siempre consiguió salir con vida

Protección Legal de sus Invenciones

El acto de la Cámara de Tortura China fue el primero que registra y patenta Harry Houdini con derecho de autor, en la búsqueda a través de estrategias legales para que otros magos no copiaran sus actos y numero debido a la gran rivalidad entre los mismos, Harry Houdini trabajo durante cinco largos años en su Cámara de Tortura China

Houdini se considero un innovador y odiaba a los imitadores, en el caso de que sus actos fueran imitado y presentado siempre lo denunciaba ante los tribunales, se conoció de una vez que fue imitado su acto en el bidón de leche el cual presencio el mismo, tenia un extraño gusto por ir a las imitaciones de sus trucos y dejarlos en ridículo exponiéndolos ante el publico, sin embargo su gran acto metamorfosis era original de John Nevil Maskelyne

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Harry Houdini alcanzo la fama y el reconocimiento internacional, fue mejorando sus actos y creando muchos actos nuevos volviéndolos cada vez mas complicados, promocionándolos como osados y llenos de coraje y valor, en varias oportunidades lanzo atado de los pies desde puentes, fue tirado dentro de cajas fuertes al mar helado, su madre hasta el momento de su muerte asistió a todas sus espectáculos, su muerte significo  un momento muy duro para el

Harry Houdini y sus otros intereses

Harry Houdini  a causa de su edad y de la perdida de muchas de las facultades físicas de su juventud, dejó algunas de sus proezas, una de las mas populares fue el acto de la camisa de fuerza donde colgaba de sus tobillos atado a una cuerda, lo presento en unas de la mas importantes ciudades como Nueva York y Washington, a pesar de su rotundo éxito salía casi siempre lesionado de sus presentaciones por lo cual lo abandona, diseñando nuevos espectáculos

Más adelante monto un espectáculo en Broadway en el que desaparece un elefante del escenario, también se dedico a la aviación, queriendo ser uno de los pioneros y para 1910 fue el primero en volar en el cielo australiano. (Ver: Charles Chaplin)

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Fotografía de Harry Houdini y Charles Chaplin

El Multifacético Harry Houdini

Harry Houdini incursiono en el mundo del cine como actor en papeles de películas de acción, sin embargo no logro la fama en el cine, en muchas de las películas donde se logran observar sus increíbles hazañas y que han sido recuperadas, son consideradas más como trucos de cámara y no tuvieron el impacto de las presentaciones en vivo, también incursiono en el negocio de la gran pantalla pero se retiraría sin éxito al poco tiempo

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Libros de Harry Houdini

Fue escritor de una serie de libros para el circulo mágico, en los cuales describe su trabajo, también recopilo una gran colección de libros en su biblioteca con una gran cantidad de libros de magia de todos los tiempos y países, también describe los procedimientos con los cuales un joven Psíquico lograba leer a través de unas vendas

Titulo de los Libros de Harry Houdini:

  • Cuerdas, corbatas y escapes mágicos
  • La forma correcta de hacerlo mal
  • El secreto de las esposas
  • El Libro Mágico de Houdini
  • Un Mago entre los Espíritus
  • Traficantes de Milagros y sus Métodos

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Harry Houdini y el Espiritismo

Al final de su carrera se dedico  a desenmascarar a los espiritistas, tras los millones de muertos en la Primera Guerra Mundial, los avances científicos, la electricidad produjeron en el nuevo siglo un interés por lo paranormal, que poco entendidas y misteriosas encantaban al publico, debido a la perdida de muchos de familiares queridos, fue entonces el gran negocio los espectáculos con espiritistas y el mas allá

Religión de Harry Houdini

Harry Houdini una vez fue sorprendido por un psíquico que quiso contactar a su querida madre, cosa que enfureció a Harry Houdini, cuando la médium escribe el “mensaje literal” de o que dijo la madre de Harry Houdini:

Este estaba en ingles y su madre solo dominaba una mezcla de alemán, húngaro y yidis que era un lenguaje relacionado a la etnia Judía a la que ellos pertenecían, además una cruz coronaba el mensaje cosa que era contradictoria con la cultura judía, en vista de esto, comenzó una especie de lucha con el espiritismo

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Muestra de Trucos de camara para conseguir un efecto paranormal donde supuestamente esta hablando con Lincoln

Como mago el conocía muchos de los trucos y artilugios usados por los espiritistas, se presento en varias oportunidades para dejarlos en evidencia, también público artículos y fue al congreso declarando en contra del espiritismo dejándolo en ridículo, ofreció recompensas a quienes tuvieran autenticas facultades sobrenaturales pero nadie consiguió ganarlo. (Ver: Hitler)

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Experimento con el que dejaba en ridículo uno de los trucos de los espiritistas

Harry Houdini y Sir Arthur Conan Doyle

Su relación con el creador de Sherlock Holmes comienza cuando estos se conocen y se vuelven grandes amigos, sin embargo pronto sus creencias se vieron afectadas, porque Conan Doyle era muy creyente del mundo espiritual y paranormal, el escritor estaba convencido de la veracidad de las habilidades de Houdini, y de que eran realmente paranormales y sobrehumanas y no solo trucos.

Creía que Houdini en realidad podía desmaterializarse a pesar de que Houdini le explicaba sus técnicas de magia y los fraudes de los psíquicos. (Ver: Aung San Suu Kyi)

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La Aviación y Harry Houdini

La afición de este gran ilusionista y mago por la aviación se conoce cuando logra viajar navegando hasta Australia saliendo de Marsella en Francia hasta Melbourne con un avión Voissin, completando su recorrido en doce semanas, el avión seria armado al apenas llegar pero sufren una serie de contratiempos y es hasta el 16 de marzo de 1910 cuando su avión esta listo para la travesía de convertirse en el primer hombre en sobrevolar Australia, repitió su hazaña por unas veces mas rompiendo un record de permanecer en el aire por mas de 7 minutos

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La muerte de Harry Houdini

Harry Houdini muere en extrañas circunstancias, y luego de realizar un extraño reto para después de su muerte, convirtiendo su desaparición física en un nuevo y sorprendente acto

En Montreal en octubre de 1926 estudiantes de la universidad abordan a Houdini cuando esta descansando luego de su espectáculo, estos lo retan a recibir cuatro golpes en el abdomen para comprobar su gran resistencia. (Ver: Cicerón)

Harry Houdini casi sin tiempo de ponerse de pie recibe el primer golpe de Joselyn Gordon que se suponía era estrella de boxeo, seguido a este golpe vieron varios, que se suponen provocaron la ruptura de su apendicitis lo que genero su muerte por peritonitis, en su convalecencia dijo que el mal que lo aquejaba estaba a punto de vencerlo, y que estaba cansado de luchar”

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El 31 de octubre de 1926 en la madrugada, Houdini a los 52 años fallece según informes médicos de peritonitis a causa de la ruptura de su apéndice vermiforme que supuestamente hacia tiempo que estaba inflamado. (Ver: Ellen Johnson-Sirleaf)

Vídeo de Todo sobre la muerte de Harry Houdine

Funeral de Harry Houdini

Su entierro se realizo al poco tiempo, y lo acompaño una multitud de mas de 2.000 personas, casi tan concurrido como alguno de sus actos

Harry Houdini y su Código Secreto

Luego de su cruzada contra el espiritismo y lo paranormal Houdini diseña un gran reto para luego de su muerte, creo un código secreto para su mujer, con diez palabras secretas extraídas de una carta de Conan Doyle, prometiendo que de ser posible contactarse desde el mas allá lo haría sin lugar a dudas.

Hubo muchos magos que dijeron contactarse con Harry Houdini sin embargo nunca ninguno presento el código,  uno incluso llego a falsear el testimonio de Bess la mujer de Houdini, pero ella lo desmintió. (Ver: Henry Morton Stanley)

Luego de que transcurrieron diez años, apago la vela al lado del retrato de Houdini como un acto simbolico, alegando que ya era tiempo de dejar de esperar por cualquier hombre, desde ese momento es tradición de los magos celebrar sesiones espiritistas invocando el espíritu de Harry Houdini los 31 de octubre de cada año

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Películas y Novelas inspiradas en Harry Houdini

  • El Gran Houdini en 1953, de director George Marshall
  • El Gran Harry Houdini estrenado el 8 de octubre de 1976, solo para la TV estadounidense
  • El Joven Harry Houdini estrenada por Disney en 1987, relataba sobre su huida de casa cuando solo tenía doce años y se contacta con un jefe indio que le enseña místicos procedimientos para teletransportarse
  • Cremaster 2 del ciclo Clemaster del cineasta Matthew Barney fue estrenada en 1999
  • Kamchatka que fue estrenada en 2001
  • El último Gran Mago del director Gilian Armstrong, que relata la recompensa que ofrece Houdini al espiritista que logre contactar con su madre esta película se estrena en 2007
  • El Gran Truco de Houdini, donde se refleja la amistad de Houdini y Conan Doyle, es la quinta entrega de la colección infantil de las aventuras de Alfred y Agatha de Ana Campo, esta fue estrenada en 2013

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  • La miniserie Houdini, donde Adrien Brody interpreta a Houdini en su vida personal y profesional presentando sus más espectaculares actos, apego a su madre y cruzada contra el espiritismo, esta serie es presentada por Discovery Channel en 2014
  • El capitulo 14 del Ministerio del Tiempo en su segunda temporada, donde los protagonistas intentan contactar con Houdini en los años 20, y Amelia usa la frase “Rosabelle Believe”, y una ultima escena que le permite ver a Houdini a su madre cuando joven en Hungría
  • En el capitulo 11 de Timeless el personaje de Lucy contacta a Houdini para lograr salvar a sus amigos
  • Houdini y Doyle se estrena en el 2016 y esta inspirada en la amistad de estos dos personajes

Mansión de Harry Houdini

La mansión que supuestamente fue de Harry Houdini, tienen muchos mitos en torno a ella, ya que tiene pasajes secretos, están las piscinas donde practicaba sus increíbles escapes, puertas secretas y pare de contar sin embargo hay quienes dicen que Harry Houdini nunca fue el dueño de esta casa, y a pesar de esto es muy visitada y en ella los 31 de octubre es invocado el espíritu de Harry Houdini

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Vídeo sobre la supuesta Mansión de Harry Houdini

Frases de Harry Houdine

“La llave que me libera es mi mente”

“Mi cerebro es la clave que define mi mente libre”

“La clave de mi mente libre es mi cerebro”

“Tengo profundo conocimiento de la ilusión y años de practica mostrándola a todos”

“La deslealtad de los que trabajan a tu lado es algo terriblemente desalentador”

“La mente piensa lo que los ojos ven y los oídos oyen”

“Los lugares comunes de mi profesión, que la gente cree maravillosas, han sido mis constantes desilusiones”

“Mi amor no te aflijas, cuando parta estaré esperándote junto a mi familia”

Seis datos impresionantes sobre Harry Houdini

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