Magic Johnson: Biografía, Lakers, Dodgers, enfermedad, hijos y más

Si hay alguna “estrella” que dio luz y resplandor al basketbol, ese es Magic Johnson. Con su apodo “Mágico”, describieron perfectamente lo que este hombre hizo con el balón y su jugada. Su vida es tan intensa y brillante como su juego. Ingresó al Hall de la Fama del Baloncesto en el año 2002.

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¿Quién es Magic Jhonson?

Earvin Johnson Jr., conocido mundialmente como “Magic Johnson” en el mundo del deporte, nació en Lansing, Michigan, Estados Unidos de América, el 14 de agosto de 1959. Desde pequeño sintió pasión por el basketbol o baloncesto. Cuenta su madre que se levantaba muy temprano, para ir a jugar antes de ir al colegio. Le ponía amor a todo lo que hacía y le gustaba.

Universidad

Estudió en la Universidad Estatal de Michigan, donde se unió al equipo de baloncesto en la temporada 1977-78, se caracterizó por su facilidad de anotar en cada juego, su liderazgo dentro y fuera de la cancha, la coordinación entre los jugadores con sus increíbles pases, que lo volvieron inmortal en el mundo de ese deporte. (Ver artículo: Jesse Owens)

Con apenas 15 años logró un triple-doble de 36 puntos, 16 rebotes e igual número de asistencias. Un periodista lo bautizó con el apodo de “Magic Johnson”, por su habilidad y rapidez demostrada en los pases, que parecían mágicos.

La estadística respecto a la temporada anterior fue radicalmente mejorada, jugaron y ganaron 13 partidos consecutivos, logrando obtener el título de Conferencia de la División I de la NCAA, el cual no veían desde hacía 19 años.

El equipo registró 27 victorias y una sola derrota; su promedio personal fue de 28,8 puntos anotados y 16,8 rebotes. Estas estadísticas y perfección en su juego, hicieron que Los Angeles Lakers, de la NBA, lo reclutaran en el Draft de 1979.

Algunos periodistas y aficionados, llamaron a este estilo de los Lakers de los Ángeles, guiado por Magic Johnson, como el “showtime”.

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Con su esposa Cookie y su hijo Ej Johnson

Hijos de Magic Johnson

Cuando Johnson se enteró de su enfermedad, el VIH, su esposa Cookie estaba embarazada de su único hijo, Earvin III (EJ). Por suerte ninguno de los dos corrió el riesgo de contagio del virus. El niño nació sano y Cookie no tenía señales de estar contagiada.

Earvin EJ, es un fenómeno de masas, homosexual, vestido de mujer, tiene más de 600 mil seguidores en las redes, así como es invitado a reality shows televisivos en los Estados Unidos.

Esposa

Earleatha  Kelly “Cookie” Johnson, es la mujer que ha acompañado a Magic Johnson como su esposa y madre de su único hijo, EJ Johnson. Se casaron en Michigan, Septiembre de 1991, en una pequeña ceremonia, dos meses antes de que se anunciara al mundo la enfermedad que Magic padecía.

Cookie escribió un libro con sus memorias, llamado “Believing in Magic”, en el que cuenta los momentos terribles que vivió al conocer la noticia sobre su esposo.

Magic Johnson y los Angeles Lakers

Desde su ingreso a los Angeles Lakers, Magic Johnson dio mucho de qué hablar. Su impresionante juego, sus números, su carisma, dieron un vuelco total a la imagen del equipo. Militó desde 1979 hasta 1991, convirtiéndose en uno de los mejores jugadores de baloncesto de la historia. Participó en cinco ocasiones, en las que el equipo ganó el título de la NBA.

Jugó en nueve finales de temporada, alcanzando con éxito varios premios como el “Jugador más valioso” de la temporada, además “Jugador más valioso” de las finales, tres veces cada uno, así como dos veces, el “Jugador más valioso” del Juego de las Estrellas, en 1990 y 1992.

Incluido en el Mejor Quinteto de la NBA (Condecoración anual a los mejores jugadores de la liga), en nueve temporadas, una en el Segundo Quinteto de la NBA y fue líder de asistencias, cuatro veces en la temporada regular.

Juegos Olímpicos

Johnson participó en los Juegos Olímpicos de Barcelona en el año 1992, formando parte del Dream Team (Equipo de ensueño), de los Estados Unidos. Consiguieron la medalla de oro, barriendo literalmente a sus contendores.

Ese triunfo fue muy publicitado, tanto como la noticia que también había convulsionado a la opinión pública el año pasado, en 1991, de que Magic Johnson había contraído el virus VIH, que lo habían retirado de la práctica del baloncesto. Pero con la ayuda de sus colegas, mantuvo su actividad, siendo el primer jugador seropositivo, declarado públicamente, que jugaba en la NBA.

En 1996, exjugadores, entrenadores, managers y agunos medios de comunicación, lo incluyeron entre los 50 mejores jugadores de la NBA.

Con Michael Jordan. Equipo de ensueño

¿Quién fue Larry Bird?

Larry Joe Bird, exjugador de baloncesto jugó 13 temporadas con los Boston Celtics, en la NBA, con los que consiguió tres campeonatos, en 1981, 1984 y 1986. Para muchos el mejor alero en la historia de la NBA, así como una de las más grandes estrellas del baloncesto mundial.

La llegada de Bird y Magic Johnson a la NBA le dio un aire nuevo a la liga, cuando más lo necesitaba. Habían reportado muy bajos niveles de audiencia en la televisora de Estados Unidos. A su gran juego se sumaba la rivalidad que existía, desde que jugaban cada uno para su Universidad, la misma se extendió al ámbito profesional.

Esta rivalidad notoriamente pública, se consideró como una de las más importantes, dentro de la historia del deporte estadounidense. Esto fue un imán para los tele espectadores, en las temporadas de los años 1982 al 1987.

Con Larry Bird

Lakers vs Celtics

Magic y su equipo se alzaron con el campeonato en el año 1982. En el año 1984 los Celtics batieron en el séptimo juego de la final a los Lakers, ganando Bird el premio al Jugador más valioso en las finales de la NBA. Al año siguiente, fueron los Lakers los campeones, ganando Bird nuevamente el preciado galardón.

Entre los dos jugadores consiguieron ocho títulos de la NBA, en los años 80’. Cinco fueron para Magic Johnson y tres para Bird. Se convirtieron en unos showman del deporte en Estados Unidos, desde los años 60’ no se había producido tal nivel de audiencia.

Magic Johnson vs. Larry Bird

El contraste de estilos en sus juegos, cada uno con su equipo y en la personalidad, hicieron un escenario sacado de un guión de televisión. Larry Bird era un chico blanco, introvertido, de campo, mientras que Magic Johnson, un atleta de color, sonriente, espectacular, que dirigía a su equipo de manera magistral y casi fantástica.

A pesar de esa rivalidad, Magic Johnson y Larry Bird se convirtieron posteriormente en muy buenos amigos. Johnson asistió al homenaje que le hicieron a Bird, cuando se retiró del baloncesto, en 1993. Y Larry llamó a Johnson, cuando se enteró de la trágica noticia de su enfermedad y darle su aliento y apoyo.

Recientemente se enfrentaron nuevamente, pero desde sus despachos, Bird como Presidente de operaciones de los Pacers de Indiana, y Johnson, representando, igualmente, a los Lakers de los Ángeles, disputándose un jugador para sus filas.

Con Jordan y Larry Bird. Dream Team

Dream Team de 1992

Pese a los resultados positivos del virus del VIH, Magic Johnson formó parte de la selección de baloncesto de los Estados Unidos, que participó en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. El Dream Team, o equipo de ensueño, era el tema del momento, tanto para aficionados, como para comentaristas deportivos y televidentes.

Estaba formado por estrellas de la NBA, de diferentes equipos de Estados Unidos. Estaban leyendas del deporte del baloncesto como Larry Bird, Michael Jordan, Karl Malone, Charles Barkley, John Stockton, Scottie Pippen, David Robinson y por supuesto, el grande, el mágico Johnson.

Magic Johnson acudió con una lesión en la rodilla, que le impidió jugar lo que hubiera deseado. Pero no afectó el desempeño de la selección, que barrió con el torneo olímpico, dejando grandes satisfacciones para recordar de por vida, a los asistentes, a los televidentes y a todos los fanáticos de este deporte, en todo el mundo. Nunca se habían reunido en un solo equipo tal calidad de jugadores.

Dodgers de Los Angeles

Magic Johnson y los Dodgers de Los Angeles

Magic Johnson incursionó en las inversiones, por la puerta grande. En el año 2012, el legendario exjugador de Los Ángeles Lakers, se convirtió en accionista de los Dodgers de Los Ángeles, de la Liga Nacional de Béisbol Profesional.

La venta se hizo a la compañía “Guggenheim Baseball Management LLC”, por la cantidad de dos mil millones de dólares, luego de que fuera aprobada por el antiguo dueño Frank McCourt.

Junto a Johnson, entre otros compradores, está el veterano ejecutivo Stan Kasten, expresidente de los Bravos de Atlanta y los Nacionales de Washington. (Ver artículo: Andrés Galarraga)

El precio de venta fue el más alto que se haya pactado en el deporte de Estados Unidos, por equipo alguno. Superó los 1.100 millones que pagó Stephen Ross por los Miami Dolphins, de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), en el año 2009. Igualmente supera los 1.470 millones de dólares, pagados por Malcom Glazer y familia, por el equipo inglés del Manchester United, en el año 2005.

Lo más alto en dinero, que se había pagado por un equipo de béisbol de grandes ligas, había sido 845 millones de dólares, en el año 2009, pagados por la familia Ricketts, por los Cachorros de Chicago.

El año pasado, 2017, el equipo de los Dodgers de Los Ángeles, pasó a las finales de las grandes ligas del béisbol de Estados Unidos, por primera vez en los últimos 29 años.

Magic Johnson es también Presidente de operaciones de los Lakers de Los Ángeles.

Magic Johnson y South Park

South Park es una serie animada para adultos, creada por Trey Parker y Matt Stone en 1997. Ha sido un verdadero éxito comercial, tiene 21 temporadas al aire y ha incursionado internacionalmente, incluyendo a España e Iberoamérica. En 1999, se estrenó un largometraje con el nombre de South Park: Bigger, Longer & Uncut.

La serie ha ganado cinco premios Primetime Emmy y un Peabody, entre otros galardones. La revista Time la incluyó en su lista de los “100 mejores programas de todos los tiempos”, afirmando que era la mejor serie satírica del año 2000.

Se caracteriza por utilizar un lenguaje soez, vulgar y su objetivo parecer ser el ofender, satirizar e irrespetar a la mayoría de las personalidades conocidas, bien sean políticos, artistas, deportistas y otros más.

South Park. Serie animada

Duodécima temporada

Magic Johnson no escapó de aparecer en la serie, en el primer capítulo de la duodécima temporada, donde dos de sus personajes, Cartman y Kyle, le piden su ayuda para tratar la enfermedad del VIH.

El episodio trata de los novedosos y satisfactorios tratamientos contra el SIDA, pero que no son accesibles a la mayoría de las personas afectadas por ese mal, debido a los altos costos económicos. (Ver artículo: Jonathan Swift)

Así transcurre la trama, cuando Cartman es infectado de SIDA accidentalmente, mientras lo operan de las amígdalas. Empiezan a buscar el tratamiento y cura para la enfermedad, es allí cuando entra a escena, Magic Johnson.

Los Simpson y Magic Johnson

Los Simpson es una serie de comedia estadounidense, emitida por vez primera en televisión, en 1989. Fue creada por Matt Groening y es emitida en diversos países del mundo.

Magic Johnson fue uno de los personajes “invitados”, en la tercera temporada de esta famosa, como controversial serie animada, junto a otros también importantes jugadores como Kobe Bryant, Yao Ming, Lebron James, Kareem Abdul Jabbar  y Dennis Rodman.

Serie animada Los Simpson

¿A cuánto asciende la fortuna de Magic Johnson?

Magic Johnson se destacó en el deporte norteamericano en los años 80’, llegando a ser reconocido mundialmente por su magia en las canchas de baloncesto. Más, también sabe brillar fuera de ellas. Registró una compañía llamada “Magic Johnsons Enterprises”, con la que formó un imperio, valorado en más de 1000 millones de dólares, según Business Insider.

Starbucks

Tenía una participación en la cadena de cines Loews, ahora propiedad de Cinemark; poseía 31 restaurantes Burger King y más de 105 tiendas de Starbucks, las que vendió en aproximadamente 30 millones de dólares. Actualmente es copropietario del equipo de béisbol de grandes ligas, Dodgers de Los Ángeles, LA Sparks y LA Galaxy, así como Presidente de Operaciones de los Lakers de Los Ángeles.

Retorno a la NBA

Johnson regresó a las canchas en la temporada de 1992-93, pero fue por poco tiempo, se retiró a ocuparse de asuntos personales. Escribió un libro sobre sexo seguro, además de viajar por Asia y Australia con amigos, jugadores también de la NBA.

Con su equipo Lakers estuvo como entrenador principal en unos 16 partidos, para luego renunciar al cargo. Compró acciones en el equipo en 1994. Para la temporada 1995-96 sorprendió a todos jugando 32 partidos, que serían los últimos como jugador profesional.

Tenía 36 años, pero logró un promedio de 14,6 puntos, 6,9 asistencias y 5,7 rebotes, nada mal para sus condiciones. Incluso jugó en los play offs, pero fueron eliminados en la primera ronda por los Houston Rockets, luego de eso, ya no volvió a las canchas.

Empresario

Fundación Magic Johnson

Cuando supo que tenía la infección del virus VIH, Johnson se propuso a crear la Fundación Magic Johnson, como un aporte para combatir tan terrible enfermedad. A medida que funcionaba, también se ocupó de ayudar en otro tipo de causas.

Se incorporó a la Comisión Nacional sobre el Sida, en la que permaneció sólo por ocho meses, alegando en su retiro que, no hacían lo suficientemente necesario para combatir este flagelo.

No ha escatimado esfuerzos ni tiempo para hacer llegar charlas y conferencias, en colegios, fundaciones, instituciones que también luchan contra esta enfermedad.

En un colegio de Washington, dijo estas palabras: “Las únicas cosas que han salvado mi vida han sido la detección precoz y los antirretrovirales”, para motivar a los jóvenes a tener cuidados y prevención, con respecto al sexo.

Participó en una conferencia el Día Mundial de la lucha contra el Sida, que celebró la Organización de las Naciones Unidas, donde además lo nombraron Mensajero de la Paz de dicha institución. (Ver artículo: Paulo Coelho)

Libros

Escribió en 1992 una guía educativa llamada “¿Qué puedes hacer para evitar el Sida?”, (What you can do to avoid AIDS, en inglés), como una manera de concientizar y extender el mensaje hacia más personas.

Magic Johnson ya tiene su biografía. Escrita por Máximo Tobías, el mismo autor de la biografía de Michael Jordan. Es un recuento de la vida de Magic desde su infancia en Michigan, su paso glorioso por la Universidad y su nacimiento como gran figura del baloncesto, en las míticas finales intercolegiales, la rivalidad entre Celtics y Lakers, su enfermedad, retiro, en fin, todo sobre la figura de esta gran estrella mundial del deporte

¿Era Magic Johnson homosexual?

Declaró en una oportunidad para los medios, que no había contraído la enfermedad por prácticas homosexuales, que por el contrario, tuvo relaciones con muchas mujeres, cometiendo el error de no usar preservativos.

Además, dijo que esos rumores sobre su presunta homosexualidad, comenzaron en 1988, cuando Isiah Thomas, escolta del Detroit Pistons y él empezaron a besarse en la mejilla, después de cada partido, durante las finales de esa temporada.

Magic Johnson ha demostrado que se puede aprender a convivir con la enfermedad y que también se puede evitar.

Triunfos, premios, estadísticas

Cinco (5) veces campeón de la NBA.

Tres (3) veces Jugador más Valioso de la NBA, en 1987, 1989 y 1990.

Fue elegido en nueve (9) ocasiones en el mejor quinteto de la liga.

Elegido en el mejor quinteto de Rookies en 1980.

Elegido en tres (3) ocasiones “Jugador más valioso” de las Finales de la NBA.

All Stars. 1992

“Jugador más valioso” del All-Star Game en dos (2) ocasiones.

Campeón Olímpico en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

Elegido como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA en 1996.

Incluido en el Basketball Hall of Fame en 2002.

Tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Ganó los títulos de la NCAA y NBA en años consecutivos, sólo compartido por tres jugadores más.

Desde 2001, la PBWA, entrega un galardón al jugador con mejor trato hacía los medios de comunicación, con el nombre de “Magic Johnson Award”.

Sus números al momento de su retiro fueron impresionantes:

Jugó 906 partidos de temporada regular, considerada corta en comparación con otros jugadores de la NBA.

Tuvo un promedio de 19,5 puntos por partido, totalizando 17.707.

Marcó un porcentaje de 52% en tiros de campo; 30,3% en triples y 84,4% en libres; 7,2 rebotes, para un total de 6.559 y 11,2 asistencias, que daban la victoria en los partidos.

Momentos mágicos

Los Ángeles Lakers llegaron a la final de la NBA en 1979, enfrentando a Philadelphia 76ers, que tenían a Julius Erving o Dr. J, como atracción del equipo. En el quinto partido, Kareem Abdul Jabbar, de Los Lakers, se lesionó un tobillo, cosa que no le impidió sellar el triunfo con la última canasta efectiva.

Pero no pudo seguir jugando el resto de los partidos. Magic pidió al entrenador ocupar la posición de pivot, para el sexto juego, y a partir de ese momento, se desenvolvió de una manera versátil y eficaz en las cinco posiciones del juego. Los 76ers no pudieron con él.

Magic cerró con 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias. Su equipo ganó el juego y la serie final. La NBA lo eligió “Jugador más valioso de las finales”.

Temporada 1984-85

Para la temporada 1984-1985 repetían la final contra los Boston Celtics, que habían ganado el año anterior. Fue un juego muy comentado, porque decían que Larry Birds se había vengado, por el juego perdido en la universidad, hacía cinco años atrás.

El partido se celebró el “Memorial Day” (Día de los caídos, en inglés), festividad norteamericana, motivo que aprovecharon los aficionados, para llamarlo “La masacre del Día de los caídos”, como manera de burla hacia los Lakers, que empezaron mal el primer partido.

Pero Magic se encargó de conducir a su equipo, junto a Kareem, que había sido nombrado Jugador más valioso, a sus 38 años, para sobreponerse de la paliza de ese primer partido, ganando el resto de los seis juegos para alzarse con el campeonato. Celebraron el título en el Boston Garden.

Final de 1987

Magic Johnson y Larry Bird se enfrentaron nuevamente en la final del 1987. Esta sería su última vez como rivales. En el cuarto juego, disputado en Boston, Magic no paraba de anotar a media distancia, en casi todo el encuentro.

Cuando ya finalizaba el partido, a sólo segundos, Larry Bird encestó un triple, que puso el marcador 106-105 a favor de Boston.

Magic, a sólo cinco segundos del pitido final, con marcación de Kevin McHale, se coleó entre Robert Parish, Larry Bird y el mismo McHale, para lanzar un “Mini gancho del cielo” (junior sky hook, así lo llamó él), con la mano derecha, para que en forma mágica, como él acostumbraba, ganaran el partido.

Ese año ganaron la final en seis juegos, le otorgaron el premio “Jugador más valioso de las Finales”, por tercera vez, a Magic Johnson.

Final de 1988

Los “Bad Boys” (chicos malos), apodo de los Detroit Pistons, en 1988, consiguieron derrotar a los Celtics. Venían enrumbados al éxito, pero no contaban con los mágicos Lakers, que los estaban esperando en la final. Fue una serie muy dura, que llegó a siete juegos. Bill Laimbeer, de los Pistons, encestó un triple pocos segundos antes de terminar el partido.

Apenas salió libre el balón, cayó en manos de Magic Johnson, que con uno de sus pases gloriosos, cruzó toda la cancha y lo pasó en bandeja de plata a A.C. Green, quien anotó y puso a los Lakers a tres puntos de ventaja sobre los Pistons.

Detroit, a través de Thomas, sacó para buscar un triple, pero Magic le robó el balón en el último segundo, levantando sus brazos en señal de victoria. El público enloqueció y se volcó a celebrar en la cancha con los jugadores.

Gracias a sus acertados pases, asistencias precisas, anotaciones fundamentales y decisivas, Magic Johnson fue una pieza clave en el equipo de los Lakers de los Ángeles, llevándolos a la final y ganando cinco campeonatos de la NBA, 1980, 1982, 1985, 1987 y 1988, después de muchos años sin que eso sucediera.

Frases

Como toda celebridad, Magic Johnson ha pronunciado frases y citas, que han sido repetidas y utilizadas como palabras de motivación, por ser personas que dan ejemplo con sus vidas y sus acciones, aprovechando la publicidad que siempre los acompaña.

“Se juega para ganar, para divertirse y para hacer felices a los demás”.

“No existe un motivador más grande en la tierra que tú”.

Con su madre, padre y hermanas

“De mi madre heredé su deslumbrante sonrisa, y un carácter risueño y de mi padre, la firmeza”. La sonrisa de Magic es tema obligado cuando hablan de él.

“Larry, esta noche has mentido. Has dicho que habrá otro Larry Bird y, créeme, nunca habrá otro Larry Bird”. Palabras que denotan su admiración y respeto por su colega de la NBA.

“Eso sí que habría sido mucho más devastador para mí que tener que luchar contra el sida”. Al referirse a un posible contagio de su esposa Cookie y su hijo, que venía en camino, cuando fue diagnosticado con el virus del VIH.

“La vida sigue para mí, voy a ser un hombre feliz. Cuando estás entre la espada y la pared, lo que tienes que hacer es salir bailando”. Su ánimo no desapareció al saber de su enfermedad, al contrario, salió a combatirla.

“He hecho todo lo posible por satisfacer a tantas mujeres como he podido”.

“Antes de estar casado, viví intensamente como soltero”, desmintiendo que había contraído el sida por prácticas homosexuales.

“Todo lo que los niños necesitan es un poco de ayuda, un poco de esperanza y alguien que crea en ellos”.

“No dejen de contar conmigo. Si estoy sano es muy posible que esté en la pista para el primer salto de Barcelona”. Y así fue, participó y ganaron medalla de oro, en los Juegos Olímpicos de Barcelona.

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