Francis Crick: biografía, aportes, central dogma, y mas

Francis Harry Compton Crick, mejor conocido como Francis Crick, es un neurocientífico británico que junto a James Dewey Watson realizó el descubrimiento de la estructura molecular del ADN; también se destacó por ser un físico y biólogo molecular recibiendo el Premio Nobel de Medicina en 1962.

Biografía de Francis Crick

Los padres de Francis Crick fueron Harry Crick y Anne Elizabeth Wikins, siendo el hijo mayor de esta pareja nació el 08 de junio de 1916 en Weston Favell, Northamptonshire en el Reino Unido. En este pueblo su padre trabajaba junto a su tío en una fábrica de zapatos. En su infancia sus padres lo llevaban a la iglesia Congregacionalista y cuando comienza la etapa de adolescencia le manifiesta a su madre que no quiere asistir, además, gracias a du pasión por los libros pudo aprender y centrar su interés en la ciencia.

Cuando decide no asistir a la iglesia, ya se había dedicado a la investigación científica en cuanto a las creencias de cualquier dogma. Asistió a la escuela de su ciudad natal y más tarde logra obtener una beca para realizar los estudios de física, matemáticas y química en Londres, en la escuela llamada Mil Hill School.

Luego siguió sus estudios en la Universidad de Cambridge donde fue rechazado y continua esta vez en el University College London la carrera de Física, cuando en el año 1937 logra obtener la licenciatura en ciencias con tan solo 21 años de edad. Otros personajes que realizaron investigaciones sobre el ADN son Maurice Wilkins y Rosalind Franklin que pertenece a la generación del biólogo y compartieron en las mismas universidades.

Para realizar su doctorado tuvo que trabajar para ayudar a su madre, participando en un proyecto que se basaba en medir la viscosidad del agua a altas temperatura; para comprobar dicho experimento realizo pruebas en el laboratorio del también físico Edward Neville da Costa Andrade, pero el laboratorio fue destrozado, producto de una bomba que cayó en pleno inicio de la Segunda Guerra Mundial; de esta manera, el aparato fue destruido por lo que significó un obstáculo para continuar su carrera de físico.

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto bélico que ocasiono graves daños a la economía y en todos los aspectos de la sociedad, además que genero grandes pérdidas humanas, para este momento Francis Crick por orden de la Marina Real Británica en el año 1939, tuvo que hacer investigaciones sobre minas submarinas y acústicas que sirvió para crear una nueva y evitar a los alemanes. Una vez terminado este conflicto centro su atención en la química y la biología.

Es así como comienza sus estudios de biología en el año 1947, siendo unos de los científicos que migro de la Física a la biología. Francis Crick consideraba que la rama de la física le había enseñado muchas cosas, pero también pensaba que las otras ciencias como la biología podía aportar grandes avances para la sociedad sin dejar de lado los logros alcanzados en el campo de la Física.

Durante dos años se dedicó estudiar en el Laboratory Cambridge Strangeways las propiedades físicas del citoplasma (parte del protoplasma en una célula eucariota que se encuentra entre el núcleo celular y la membrana plasmática). Después de esto, inicia a ocupar todo su tiempo en la estructura molecular ADN para así comprender la genética, acompañado de James Watson.

Rosalind Franklin realiza los análisis cristalográficos por medio de los rayos X, relacionados con la genética y estudios realizados por Watson y Crick, hacen la publicación en la revista Nature el 25 de abril de 1953, la proposición de una estructura en doble hélice de la molécula de ADN. Dicha estructura, significó descubrir secretos de la vida en la tierra ya que era posible justificar la vida por medio del ADN iniciando desde la bacteria más pequeñas y terminando con el hombre.

Debido a este descubrimiento, fue merecedor de un Premio Nobel de Medicina en 1962 en compañía de James Watson y Maurice Wilkins; aunque Rosalind Franklin aportó mucho a la física su trabajo no fue reconocido. Franklin una excelente Química y Cristalógrafa permitió determinar las estructuras moleculares utilizando su método de la cristalografía de rayos X.

Interesados en estudiar el ADN su tesis continuó llegando a identificar las bases químicas que tiene la molécula: la citosina con la guanina y la adenina con la timina, estas son abreviadas A, T, C y G, explicando cómo estos ADN pueden reproducirse y copiarse; estas investigaciones culminaran en el año 1966.

En el año 1972 fue merecedor de la Royal Medal también llamadas Medallas de la Reina o Medallas Reales y son condecoraciones que la Real Sociedad de Londres les conceden a aquellos físicos por la contribución en la física, biología y conocimiento natural otorgado anualmente.

Un año después ingresó al Instituto Salk de Estudios Biológicos (complejo de laboratorios ubicados en California, Estados Unidos) para realizar estudios sobre la neurociencia que estudia el sistema nervioso y todos sus aspectos. Gracias a du pasión por estos temas igualmente se dedicó a comprender el cerebro y suministró muchas ideas sobre la consciencia a toda la comunidad científica. Además, de hacer una contribución para el futuro con respecto a la percepción visual por medio de la transmisión de imágenes que va desde la retina al cerebro.

Para 1976 se traslada a La Jolla, un barrio de la ciudad de San Diego, California ya que acepta un puesto de profesor en la Universidad de la ciudad. En 1995 se retira por problemas de salud de su puesto como presidente del Instituto de Estudios Biológicos. (ver articulo: Lope de Vega)

Finalmente, fallece en el Hospital de la Universidad de San Diego a causa de un cáncer de colon el 28 de julio de 2004, con la edad de 88 años.

Relación con James Watson

James Watson nació en Chicago en 1928, realizo estudios de zoología y trabajo junto a Francis Crick durante tres años en los laboratorios de la Universidad de Cambridge; junto a Crick, fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 1962 por el descubrimiento de la molécula del ADN y luego participo en el proyecto de Genoma Humano de los institutos de salud.

Por otra parte, Francis Crick mayor que su compañero Watson inició sus estudios de física y termino dedicándose a la estructura molecular del ADN que se encuentra dentro del campo de la biología. Ambos trabajaron en el descubrimiento de la molécula por medio de los rayos X, para profundizar sobre el ADN, llegando a la conclusión de que este podría copiarse y reproducirse formando parte de la vida genética de todos los seres vivos.

Aportes

Muchos descubrimientos científicos se realizaron en el siglo XX, sin embargo, el más importante fue el de la molécula de ácido desoxirribonucleico (ADN) descubierta por Francis Crick y James Watson. El aporte de estos dos científicos fue la estructura de doble hélice o también escalera en espiral que permitió profundizar el conocimiento sobre la vida en la tierra.

Debido a sus descubrimientos permitió el desarrollo de la biología molecular y un gran aporte a la ciencia por encima de otros importantes investigadores. Las imágenes obtenidas por los rayos X de Rosalind Franklin permitió el descubrimiento de la molécula, produciendo así el desarrollo posterior de la genética y biología en cuanto al funcionamiento celular y la transmisión hereditaria.

De esta manera, con su estructura molecular pudo darse cuenta que era capaz de fabricar las proteínas de un organismo, además poseer los rasgos hereditarios que son transmisibles de padres e hijos en cada generación. Gracias a esto, mas adelante pudieron confirmar sus estudios con el genoma humano, que dio pie a los test de paternidad, la clonación, los exámenes prenatales, los alimentos genéticamente modificados, las terapias genéticas y la detección de enfermedades hereditarias.

Así que Francis Crick forma parte de uno de los científicos más brillantes del mundo debido a su descubrimiento y también a la colaboración de otros colegas; una vez de haber descubierto la molécula empezó a interesarse por problemas más difíciles como la conciencia y a pesar de que sus primeros estudios fueron en la Física, se convirtió en un gran biólogo después de sus investigaciones.

Cabe destacar que su contribución nació de las bases físicas-químicas de la vida, es así como sus estudios se convierten en importantes para el conocimiento de los seres vivos y el funcionamiento de las células, además de predecir la duplicación del ADN.

Aunque muchas personas creen en el origen de la vida a través de lo divino y/o espiritual, Francis Crick le encuentra una justificación a esto por medio de la ciencia, afirmando que aquello que le llaman “alma” tiene su explicación por la actividad neuronal.

Central dogma

El biofísico Francis Crick planteó por primera vez el dogma central en 1958 y luego publicó el replanteamiento de este en la revista Nature en 1970. El dogma central de la biología molecular consiste en mostrar los mecanismos de transmisión y expresión de la herencia genética, después del descubrimiento de la doble hélice del ADN.

De esta manera, afirma que el dogma indica que el ADN puede copiarse y reproducirse para así lograr la transmisión de la información genética a la descendencia. En cuanto a la palabra dogma, Francis Crick indicaba lo siguiente:

“Llamé a esta idea el dogma central por dos razones, supongo. Ya había usado la palabra obvia hipótesis en la hipótesis secuencial, y además quería sugerir que esta nueva conjetura era más central y más poderosa. […] Al final, el uso de la palabra dogma causó casi más problemas de los que valía. […] Muchos años después Jacques Monod me señalo que parecía que yo no entendía el uso correcto de la palabra dogma, que es una creencia que no puede ser cuestionada. […] Usé la palabra como yo creía que significaba, no como la mayoría del mundo lo hace, y la apliqué simplemente a una gran hipótesis que, aunque plausible, tenía poco respaldo de la experimentación directa”.  

El dogma es conocido como una ciencia que no puede ser cuestionada o para otros una idea que no tenía evidencia razonable, este término le ocasiono muchos problemas a Francis Crick, por su supuesto uso incorrecto y que fue aclarado por el en unos de sus libros. (ver articulo: Soren Kierkegaard)

“El Dogma Central. Éste plantea que una vez la “información” ha pasado a la proteína no puede volver a salir. En más detalle, la transferencia de información de ácido nucleico a ácido nucleico, o de ácido nucleico a proteína es posible, pero la transferencia de proteína a proteína, o de proteína a ácido nucleico es imposible. Información significa aquí la determinación precisa de la secuencia, de bases en el ácido nucleico o de residuos de aminoácidos en la proteína”.

Francis Crick, 1958.

https://www.youtube.com/watch?v=b4nHaGnR61c

Los extraterrestres o panspermia

Según los estudios e investigaciones de Francis Crick indica que el ADN pudo ser originado por una inteligencia no humana a lo que se refiere como una civilización alienígena que pudo haber fabricado el ADN terrestre de modo artificial. Esta tesis, ha sido defendida por muchos científicos de primer nivel, como el propio Crick.

Algunos investigadores en 1953 habían realizado un experimento que les permitiera explicar la vida en la tierra, para esto realizaron una mezcla de moléculas de amoniaco, hidrogeno, metano y vapor de agua agregados a una vasija, con esto querían reproducir una “sopa” que pudiera demostrar cómo había nacido la vida en la tierra, sin embargo, para este momento no hubo explicaciones claras sobre las respuestas que arrojó dicho experimento.

Así que muy oportuno llego el descubrimiento de los biólogos James Watson y Francis Crick sobre la estructura del ADN en doble hélice lo que hacía más difícil la explicación de que la vida nació de forma casual en la tierra. De esta manera, Crick empezó a dar declaración y opiniones muy claras sobre este asunto, publicando en la revista Icarus una teoría que sostenía que “el planeta había sido inseminado por la actividad deliberada de una civilización extraterrestre”.

Por lo tanto, llego a deducir que la forma en que el ADN haya llegado al planeta no se le debe al surgimiento de la nada, sino que pudo haber llegado ya conformada. Sin embargo, Francis Crick sostiene que la llegada de extraterrestres a nuestro planeta en un meteorito no pudo ser posible porque no resistirían a tal viaje espacial.

Entonces, Crick y Orgel escribieron en la revista lo siguiente: “Como alternativa a esta teoría propia del siglo XIX – la panspermia-, nosotros consideramos la panspermia dirigida, la teoría que concibe que los órganos vivos fueron deliberadamente transmitidos a la tierra por seres inteligentes de otro planeta. Concluimos que es posible que la vida alcanzara la Tierra de esta manera…”.

Es aquí su hipótesis de la panspermia dirigida en la que sostiene que “la vida en la Tierra es producto de los designios de una avanzada civilización alienígena” así que Francis Crick quería descubrir cómo era posible la aparición al mismo tiempo de dos elementos como el ADN o ARN independientes para la vida resolviendo que el ARN podría actuar como enzima sin la intervención de proteínas y dejando de lado la panspermia.

Después cambió de campo de estudio para dedicarse a estudiar el cerebro para así localizar la conciencia: “Tú, tus alegrías y tus penas, tus recuerdos y tus ambiciones, tu sentido de identidad personal de libre albedrío, de hecho no son más que el comportamiento de un vasto ensamblaje de células nerviosas y sus moléculas asociadas”.

En el medio de esta investigación perdió la vida por lo que no pudo resolver los problemas de la conciencia, pero contribuyo con los avances en materia de biología y física.

Investigación sobre el ADN

Antes de que Francis Crick descubriera el modelo molecular de doble hélice del ADN ya había datos, información y/o investigaciones sobre estos temas, comenzando por algunos biólogos que habían identificado el ADN para la comprensión genética; el químico Erwin Chargaff que en 1940 realizo experimentos para formar las bases nitrogenadas del ADN y la difracción de rayos X por Rosalind Franklin.

Con la recolección de esta información inicio el trabajo sobre esta base junto a James Watson llegando en 1953 a proponer el modelo de la doble hélice del ADN indicando: “Deseamos sugerir una estructura para ADN, la cual tiene nuevos hallazgos, que son de considerable interés biológico”. Con dicho modelo, como aparece en líneas anteriores permitía que la molécula se duplicara constituyendo la base de los mecanismos para la transferencia de información biológica.

Con esta información se pudo deducir como era la transmisión del material hereditario de generación en generación, provocando un mayor interés sobre este campo que gano mucha importancia después de estos hallazgos. Su relación con el ADN fue muy cercana, su interés por resolver el misterio del surgimiento de la vida de los seres vivos condujo a muchas hipótesis que permitió el estudio a futuro de la genética, es por eso, que actualmente hay los equipos especializados para realizar pruebas de la herencia genética en cada generación que antes carecían de dichos equipos.

Frases

Como todo personaje reconocido a nivel mundial, dejan frases, citas e informaciones que sirven para explicar cómo veían en su momento algún aspecto de la vida. En este caso en particular, Francis Crick era un ateo que de ninguna manera podía aceptar que el origen de la vida haya surgido de la nada, por eso en sus estudios planteó la tesis de la existencia de una comunidad alienígena capaz de traer el ADN al planeta tierra y así proveer la vida. (ver articulo: Tales de Mileto)

La existencia de todo en el mundo para él tenía que ser explicado a través de la ciencia y no por ninguna divinidad o espiritualidad, por eso se remitía a la justificación por medio de la ciencia de todos esos mitos que estaba dispuesto a resolver. A continuación, algunas de sus frases y citas:

“Una de las cosas más terribles en el mundo occidental, y en este país en particular, es la cantidad de gente que cree en cosas que son científicamente falsas. Si alguien me dice que la Tierra tiene menos de 10.000 años, en mi opinión debería ver a un psiquiatra.”

“A pesar de que el código genético es casi universal, el mecanismo necesario para estructurarlo es demasiado complejo para haber surgido de un solo golpe”.

Casi todas las consideraciones recientes del origen del universo se basan en la teoría de la Gran Explosión.”

Casi todos los aspectos de la vida se organizan en el nivel molecular, y si no entendemos las moléculas nuestra comprensión de la vida misma será muy incompleta. “

“Un hombre honrado, armado con todo el conocimiento a nuestra disposición ahora, solo podría declarar que, en algún sentido, por el momento el origen de la vida parece casi milagroso.”

“Hemos descubierto el secreto de la vida. “

Libros

Dedicados a los temas científicos y con datos relevantes sobre la ciencia, Francis Crick ha escrito varios trabajos y libros que contribuyen en gran medida a investigaciones futuras.

De moléculas y hombres

Su título original “Of Molecules and Men” este libro escrito por Francis Crick en 1966 contiene una serie de conferencias que habla sobre la importancia de su descubrimiento y la explicación de los hechos científicos para aquel lector que se interese por estudiar la revolución biológica para los desarrollos futuros.

Iniciando con la explicación de los mecanismos de ADN, ARN que permite la comprensión del fenómeno de la vida, sin dejar de lado que hay muchos detalles inciertos y que aún no ha sido probable sacar una conclusión sobre el origen de la vida. En la segunda conferencia habla sobre lo orgánico y lo inorgánico presentando una clara relación entre el ADN con el ARN.

Finalmente, en la última conferencia habla sobre los estudios realizados al cerebro, los usos que tiene en su lado derecho e izquierdo, también lo difícil que explicar los problemas de la conciencia además de las controversias que supone la existencia del alma.

La vida misma

Como título original tiene Live itself escrito en el año 1982 y contiene la información de cómo supuestamente se originó la vida en la Tierra, indicando que probablemente fue por un cohete que fue enviado al planeta por una civilización superior que transportaba esporas primitivas.

Maneja un lenguaje sencillo y habla sobre los organismos primitivos, los genomas, la genética y la evolución.

Que loco Propósito

Que loco propósito es la versión en español del libro de Francis Crick cuyo título original es “What Mad Pursuit: A Personal View of Scientific Discovery” publicado en el año 1988. En este libro el biofísico ofrece ideas importantes sobre las investigaciones que realizaba en su momento como, la neurociencia, el Dogma Central, la estructura del ADN y el código genético. (ver articulo: Anton van Leeuwenhoek)

Realiza las descripciones de sus experiencias antes y después de su gran descubrimiento. En el prólogo cuenta un poco sobre aspectos de su vida personal como la crianza, educación y el trabajo en pleno comienzo de la Segunda Guerra Mundial, además de la decisión sobre el cambio de rama a estudiar. Así que este escrito está lleno de experiencias y anécdotas del autor con respecto a su descubrimiento más famoso, afirmando que este libro podrá leerse varias veces, ya que posee la belleza de la evolución de la ciencia.

La asombrosa hipótesis

Este libro escrito por Francis Crick en 1994 cuyo nombre original es The Astonishing Hypothesis habla sobre el tema de la conciencia, asunto que no pudo ser profundizado ni resuelto mientras el autor se encontraba con vida, pero que supuso un avance para estudios posteriores.

En este libro Crick sostiene que la conciencia humana es importante para la existencia humana, aunque el realiza el abordaje de este tema en el campo de la biología, otros lo han realizado por medio de la filosofía y la religión; de esta manera, afirma que las actividades mentales son productos del comportamiento de las células nerviosas.

Continua su libro realizando la descripción de cómo funcionan las neuronas y en los últimos capítulos trata de hacer un recuento de todos los puntos tratados anteriormente para hacer sugerencias que sirvan para experimentos futuros que ayuden a la construcción de una base que permita la comprensión de la conciencia humana.

En su libro anterior realiza la explicación sobre la ciencia y la religión, como ya es conocido su postura religiosa, Francis Crick indica que “las religiones pueden estar equivocadas sobre asuntos científicos” colocando un ejemplo de como la evolución de la vida puede darse por selección natural, que en cambio las otras opiniones que se tiene sobre la creación de la vida por medio de la intervención divina. (ver articulo: Leonhard Euler)

Estos son los libros escritos por Francis Crick, siempre dando detalles de todos los estudios realizados en su momento sobre el campo de la biología; permitiendo así explicar algunas hipótesis que algunas no se han podido resolver y por la influencia religiosa, intenta exponer que la creación de la vida solo puede verse a través de la ciencia y no como una acción divina.

Sobre él y su compañero James Watson se ha escrito también ya que forman parte de la generación de aquellos científicos del siglo XX, que aportaron sus ideas inteligentes y brillantes para descubrir lo que ahora ha sido de gran importancia en el campo de la biología, gracias a esto se logró el desarrollo y utilización de la biología molecular.

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